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佛教徒为什么欢喜素食?

有一位女青年说:“关于这一历史事实我也知道一些,可是,佛教徒为什么欢喜吃蔬,有什么道理?我想要求你解释一下!”

“你关心到蔬食,可见你是很有智慧的。”我说,“我们信仰佛教,不一定就要吃蔬的,吃荤也可以的。但是吃蔬有三种很大的利益:

第一节约 释迦佛牟尼佛再三谆谆地吩咐我们要“惜福”,惜福就是反对浪费。吃蔬是我们日常生活中最主要的节约,我们把买一斤肉类的钱去改办蔬类,就可以购得比肉类增加三四倍乃至七八倍的食物。人口繁多的家庭,每天购办一斤肉是不够吃的,倘改办蔬菜就可以解决吃的问题了。经济宽裕的人们也不要以为我有钱尽可每顿吃肉享受。这吃肉当然是你的自由,别人无权干涉你的享受,但国家正在进行建设,你有钱为什么不把你的开支节衣缩食,尽量节约来捐献给国家充作建设的经费呢?

还有一层应该节约的,就是动物因吃植物而得营养,人们先把植物喂给动物,把它养大养胖了以后,再把它的肉充作食料,这实在太不节约了,大约八九磅的蔬菜谷类,才能成为一磅的肉,而且这一磅肉的滋养价值,还不及喂给它的一磅谷类。请各位想一想,这是不是浪费?

第二卫生 我们身体所需要的一切营养资料、蔬果谷类里都是具备的,蔬菜所含矿质和维他命,肉类中更极缺乏。肉食常含有各种寄生虫,且肉类蛋白质很易变坏而成毒质,因此食肉的人很易患着毒瘤、肝毒、颈腺肿、肾中生石、血管变硬、痛风和各种肠胃症。蔬食的人就没有这些危险。食肉的人们为什么容易患肝部和肾部的病呢?因为肝和肾是专司贮藏和排除废料的工作,肉类所含毒质留存体内,足以使肝和肾工作负担过重而遭亏损。

肉类中缺乏维他命、石灰质和碳水化合物,而蔬菜果品米麦中含有各种的维他命、石灰质、碳水化合物,而且植物中含有特殊的纤维质,能够刺激胃肠蠕动,这样胃肠的消化力才更加强,所以蔬食的人们体力最能持久,抵抗疾病的力量也很强。

现在上海的虚云禅师今年一百十三岁了,他从十九岁就开始蔬食,身体很强,精神很好,这就是蔬食卫生最好的一个铁证。

第三慈悲 凡是动物,它的贪生怕死的心理,和人们没有两样的,我们佛徒不赞成“弱肉强食”,不愿把自己的口舌滋味快乐享受,建筑在其他动物的痛苦上,我们有蔬类尽可以解决吃的问题,何苦还要把其他动物的死尸往嘴里送呢?

这是佛徒们蔬食的三种条件,我的蔬食还附带有一个小条件,就是我不愿意把自己的肚子充作一切禽鱼走兽的坟墓啊!”

大家听了,都呵呵大笑起来,我正要继续讲下去,忽然听见火车服务员报告:

“松江车站到了,到松江的旅客们,请准备下车!”

我就向参加谈话的旅客们点头告辞。他们差不多异口同声地说:

“我们以前是把佛教当作迷信的东西,现在经过你的说明,使我们都恍然明白了佛教是真理,不是迷信,是值得我们研究和信仰的,我们谢谢你的传达。”

欢笑的声音充溢着车厢。

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